20 Jan 2015

Taxibot entre dans l’histoire: Le tracteur Taxibot a reçu la certification officielle de l’EASA pour le tractage des Boeing 737

22 Octobre 2014 – Le Taxibot a reçu la certification officielle de l’EASA pour le tractage des Boeing 737. Le TaxiBot, un véhicule semi-robotique contrôlé par le pilote, a pour vocation de déplacer les avions de la porte d’embarquement à la piste de décollage et inversement, sans que l’avion ait besoin d’allumer ses réacteurs. L’évaluation du TaxiBot en service commencera dans les prochaines semaines pour des vols de Boeing 737 appartenant à la Lufthansa, au décollage de l’aéroport de Francfort.

Depuis 2009, TLD et IAI travaillent avec Lufthansa LEOS au développement du TaxiBot avec l’appui d’Airbus et Boeing. Lufthansa a d’ailleurs intégré ce projet à l’initiative « E-PORT-AN », consistant à améliorer les performances environnementales du tractage d’avions à l’aéroport de Francfort.

Les compagnies aériennes les plus importantes, les fournisseurs de support de piste, les aéroports et les entreprises de service aéronautique du monde entier ont montré un intérêt considérable pour le TaxiBot. L’introduction du TaxiBot dans certains gros aéroports d’Amérique du nord, d’Europe et d’Asie est à l’étude par plusieurs groupes de travail.

La prochaine approbation d’Airbus de NOT (Non Objection Technique) est attendue pour commencer les tests opérationnels du TaxiBot pour le tractage des Airbus A320 jusqu’à la piste de décollage. Les Boeing 737 et les Airbus A320 représentent plus de 70% de la flotte des plus grosses compagnies aériennes mondiales ; de ce fait le marché potentiel est estimé à plusieurs centaines de tracteurs en service, simplement pour la première décennie de commercialisation de TaxiBot.

Le retour sur investissement du TaxiBot pour les compagnies aériennes est inférieur à 2 ans, des négociations sont déjà en cours avec plusieurs clients potentiels.

Jean-Marie Fulconis, Président Directeur Général de TLD s’est exprimé sur le sujet: « La certification du TaxiBot pour les Boeing 737 STC est une étape clé pour le projet. Elle prouve à l’industrie aéronautique le potentiel de ce tractage moderne et écologique permettant d’économiser des millions de dollars. Toute l’équipe TLD est très fière de cet accomplissement. »

La réaction de Joseph Weiss, Président Directeur Général de IAI est aussi enthousiaste : « La certification EASA est une étape majeure pour le projet TaxiBot. Cette innovation va créer une révolution verte dans l’industrie aéronautique et permettra aux compagnies aériennes, fournisseurs d’équipements de piste et aux aéroports du monde entier d’économiser des millions de dollars. Nous sommes particulièrement honorés et fiers de cette réussite ».

Lufthansa LEOS soutient le projet TaxiBot depuis son commencement et a hâte de constater le retour sur investissement « Nous sommes impatient de valider les économies réalisées grâce au TaxiBot sur nos opérations journalières avec nos Boeing 737 à Francfort » a déclaré Gerhard Baumgarten, PDG du programme TaxiBot pour la Lufthansa LEOS.



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